Interviews| Όταν πήγα εθελόντρια στη Σερβία…

1. Αρχικά, θα ήθελα να μου πεις με ποια αφορμή αποφάσισες να επιλέξεις το Global Volunteer για να ταξιδέψεις στο εξωτερικό και για ποιο λόγο διάλεξες τη Σερβία για την ευκαιρία σου;
Από τη στιγμή που ενηλικιώθηκα ασχολούμαι όσο περισσότερο μπορώ με τον εθελοντισμό και επομένως μόλις εμφανίστηκε αυτή η ευκαιρία μπροστά μου δεν μπόρεσα να αντισταθώ. Αποφάσισα ως προορισμό μου τη Σερβία διότι της έχω ιδιαίτερη αδυναμία μίας και οι γονείς σπούδασαν και γνωρίστηκαν εκεί. Επιπλέον είναι μία πανέμορφη χώρα με φιλόξενους ανθρώπους η οποία βρίσκεται κοντά γεωγραφικά αλλά έχει επίσης κοντινά πολιτιστικά στοιχεία με μας.

 

2. Ποιο ήταν το κύριο θέμα του προγράμματος σου και πόσο καιρό διήρκησε; Τι έκανες στην καθημερινότητα σου όσο ήσουν στη Σερβία;
Ουσιαστικά βασικός στόχος και κύριο θέμα του προγράμματος ήταν να συνεισφέρω σε έναν από τους 17 στόχους του ΟΗΕ και πιο συγκεκριμένα στην ποιοτική εκπαίδευση. Βρισκόμουν, λοιπόν, κάθε πρωί για έξι εβδομάδες σε ένα υπέροχο νηπιαγωγείο στο Novi Sad και έκανα ότι καλύτερο ώστε τα παιδιά να γνωρίσουν τη χώρα μας και φυσικά να αγαπήσουν τη διαφορετικότητα των ανθρώπων. Η μέρα μου ξεκινούσε με την απασχόληση μου στο νηπιαγωγείο. Εκεί κάθε μέρα προσπαθούσα να κάνω κάτι καινούργιο, διαφορετικό και ενδιαφέρον για τους μαθητές. Έπειτα είχα αρκετό ελεύθερο χρόνο να εξερευνήσω την πόλη στην οποία βρισκόμουν, να γνωρίσω περισσότερο την κουλτούρα και τις παραδόσεις των πολιτών και φυσικά να δημιουργήσω υπέροχες και αληθινές φιλίες με τα παιδιά που συμμετείχαν στο πρόγραμμα.

 

3. Ποιοι ήταν οι στόχοι που ήθελες να πετύχεις μέσω του προγράμματος και κυρίως μέσω του εθελοντισμού στο εξωτερικό;
Λίγο πριν φύγω για αυτή την υπέροχη εμπειρία του εθελοντισμού στο εξωτερικό είχα γράψει σε ένα χαρτί τους στόχους που είχα θέσει και ένιωσα ιδιαίτερη συγκίνηση όταν κατάλαβα ότι τελικά τους πέτυχα. Κάποιοι από αυτούς ήταν το γεγονός ότι ήθελα να γνωρίσω καλύτερα τον εαυτό μου και αυτό πιστεύω μπορεί να γίνει μόνο όταν ξεφύγεις από την καθημερινή σου ασφάλεια και το περιβάλλον που συνηθίζεις να ζεις. Επιπλέον, η συγκεκριμένη εμπειρία με βοήθησε να αντιμετωπίζω κάθε πρόβλημα που έρχεται στον δρόμο μου σαν μία πρόκληση και πάντα να προσπαθώ να βρίσκω την καλύτερη εφικτή λύση. Ακόμη, ανέπτυξα τις επικοινωνιακές μου δεξιότητες καθώς ήρθα σε επαφή με παιδιά από 19 διαφορετικές χώρες και δημιούργησα φιλίες που θα κρατήσουν για πάντα. Τέλος, μέσω του εθελοντισμού και της προσφοράς ένιωσα ολοκληρωμένη και πιο χρήσιμη στην κοινωνία.

 

4. Θέλω να μου μιλήσεις για τις στιγμές που σου έκαναν εντύπωση και σε έκαναν να συνειδητοποιήσεις σε βάθος την αξία του προγράμματος.
Υπήρξαν πολλές τέτοιες στιγμές αλλά για εμένα μία από τις σημαντικότερες ήταν μία εκδήλωση που ονομάζεται Global Village. Ουσιαστικά είναι μία γιορτή κατά την οποία κάθε άτομο που συμμετέχει στο πρόγραμμα παρουσιάζει τη χώρα του μέσω αντικειμένων που έχει φέρει από αυτήν. Μπορεί να είναι είτε κάποιο είδος φαγητού, είτε καρτ-ποστάλ και φωτογραφίες, είτε διάφορα παραδοσιακά αντικείμενα που να σχετίζονται με ήθη και έθιμα. Αυτή η εκδήλωση διαδραματίστηκε στο μεγαλύτερο εμπορικό κέντρο του Novi Sad και συγκίνηση ήταν αναμενόμενη καθώς όλοι ήμασταν ενθουσιασμένοι και έτοιμοι να δείξουμε τα καλύτερα στοιχεία των χωρών μας αλλά και να ωθήσουμε τους υπόλοιπους να θέλουν να μάθουν περισσότερα. Το συναίσθημα που ένιωσα όταν γυρνούσα σε αυτόν το χώρο και νόμιζα ότι περνούσα μέσα από την Ρωσία στην Πολωνία και από την Τυνήσια στο Ομάν δεν ξέρω αν μπορεί να περιγραφεί με λόγια. Το μόνο που μπορώ να πω με σιγουριά είναι ότι μέσω αυτών των ανθρώπων έμαθα να αγαπάω και να σέβομαι τη διαφορετικότητα και φυσικά μου δημιουργήθηκε η θέληση να τις επισκεφτώ όλες στο μέλλον.

 

 

5. Σίγουρα κατά τη διάρκεια της διαμονής σε μια χώρα στην οποία οι κάτοικοι δε μιλάνε τη γλώσσα σου παρουσιάζονται κάποιες προκλήσεις. Θα ήθελες να μου μιλήσεις για τις προκλήσεις αυτές;
Φυσικά και οι προκλήσεις είναι πολλές όταν βρίσκεσαι σε μία άλλη χώρα και δεν γνωρίζεις τη γλώσσα και γίνεται ακόμα πιο ενδιαφέρον όταν όλα τα άτομα που συναναστρέφεσαι είναι από άλλα σημεία του πλανήτη. Στην αρχή θέλει λίγο χρόνο μέχρι να προσαρμοστείς και να συνηθίσεις πως κάποιες φορές δεν θα γίνεσαι πλήρως κατανοητή σε όλους αλλά εδώ είναι η στιγμή που το πρόβλημα γίνεται πρόκληση και μαθαίνεις να βρίσκεις λύσεις σε κάθε δυσκολία ή αναποδιά που μπορεί να βρεθεί μπροστά σου.
Μία από τις σημαντικότερες προκλήσεις για μένα ήταν να καταφέρω να συνεννοηθώ αλλά και να μεταδώσω τις γνώσεις μου σε παιδιά νηπιαγωγείου, όμως με καλή διάθεση και θέληση, παιχνίδια και χαμόγελο αλλά φυσικά και με τη βοήθεια των δασκάλων τους βγήκε ένα υπέροχο αποτέλεσμα.

 

6. Υπάρχουν άνθρωποι με τους οποίους κράτησες επαφή και ουσιαστικά σου έμειναν αξέχαστοι;
Έμενα για έξι εβδομάδες και συναναστρεφόμουν καθημερινά με 11 άτομα διαφορετικής εθνικότητας. Όλοι τους θα είναι πάντα στη καρδία μου και για μένα θα αποτελούν μία δεύτερη οικογένεια. Νιώθω πως έχω ένα σπίτι σε κάθε χώρα από αυτές και ένα άτομο εκεί που με περιμένει. Όσο για την επαφή, γίνεται να μην μιλάς με την οικογένεια σου;


7. Πιστεύεις πως η εμπειρία σου μέσω του προγράμματος μπορεί να επηρεάσει ή να αλλάξει έναν άνθρωπο; Με ποιο τρόπο; Τι πιστεύεις πως άλλαξε σε σένα;
Δεν πιστεύω ότι μπορεί να επηρεάσει έναν άνθρωπο, πιστεύω ότι μπορεί να επηρεάσει πολλούς! Φυσικά και φαίνεται περίεργο όταν σου το λέει κάποιος και συνήθως δεν μπορείς να το πιστέψεις εύκολα, αλλά συμβαίνει! Όταν για ένα χρονικό διάστημα παίρνεις την απόφαση να φύγεις από την ασφάλεια του σπιτιού σου και όχι απλά να ζήσεις σε μία ξένη χώρα, αλλά και να συνεισφέρεις στην κοινωνία της σε διαφοροποιεί προς το καλύτερο σαν άνθρωπο. Γεμίζεις συναισθήματα πρωτόγνωρα και μαθαίνεις να δέχεσαι το διαφορετικό. Επιπλέον, μπορείς να κατανοήσεις τη δύναμη σου και το αντίκτυπο που έχεις στα άτομα με τα οποίους έρχεσαι σε επαφή. Μία τέτοια εμπειρία σου δημιουργεί το συναίσθημα να θέλεις να γίνεις καλύτερος άνθρωπος και η αλλαγή που θέλεις να δεις σε αυτόν τον κόσμο. Και αν ήδη το πίστευες αυτό, σε επιβεβαιώνει.

Interviews| 6 Εβδομάδες στην Αίγυπτο

Η πρώτη πληροφορία που άκουσα για την AIESEC ήταν τα προγράμματα εθελοντισμού που στέλνουν νέους ανθρώπους στο εξωτερικό. Από εκείνη τη στιγμή είχε γεννηθεί μέσα μου η απορία, τι ακριβώς κάνει κάποιος που συμμετέχει σε ένα τέτοιο πρόγραμμα; Τι προκλήσεις μπορεί να αντιμετωπίσει; Τι του μένει στο τέλος; Πιστεύω πως πολλοί από εσάς έχετε την ίδια απορία, γι αυτό σήμερα έχουμε μαζί μας τη Θεοδώρα η οποία συμμετείχε σε ένα από τα προγράμματα της AIESEC πηγαίνοντας στην Αίγυπτο για 6 εβδομάδες. Ας ακούσουμε όμως τι έχει να μας πει η ίδια για την εμπειρία της.

 

  • Γεια σου Θεοδώρα! Τι κάνεις; Απ’ό,τι μου είπες έχεις ζήσει μια εμπειρία μέσω της AIESEC η οποία σου άλλαξε τη ζωή! Σήμερα θα μιλήσουμε γι αυτήν την εμπειρία όπου θα μας βοηθήσεις να καταλάβουμε καλύτερα τι ήταν αυτή η εμπειρία και πώς σε άλλαξε. Αρχικά θέλω να μας πεις με ποια αφορμή αποφάσισες να συμμετέχεις στο πρόγραμμα της AIESEC και να αφήσεις την πόλη σου για τόσο καιρό.

Για να πω την αλήθεια, η αιτία συμμετοχής μου στο πρόγραμμα ήταν η έντονη επιθυμία που είχα από πολύ μικρή ηλικία να συμμετέχω σε ένα πρόγραμμα εθελοντισμού στο εξωτερικό, αλλά και η θέληση μου να αλλάξω τα πράγματα εκείνα που με ενοχλούν γύρω μου. ‘’Be the change you want to see in the world’’ λένε. Ε έτσι κι έγινε! Η αφορμή ήταν απλά μια σύντομη ενημέρωση στο χώρο του πανεπιστημίου. Μου άρεσε η όλη ιδέα και το όραμα της AIESEC, οπότε πείστηκα ακόμη πιο εύκολα λέγοντας στον εαυτό μου ένα απλό ‘’γιατί όχι;’’.

 

  • Ποιοι ήταν οι στόχοι σου και τι ήθελες να πετύχεις μέσω του εθελοντισμού σε μια άλλη χώρα;

Σαν άνθρωπος είμαι συνηθισμένη να μην θέτω προσδοκίες ώστε να μην απογοητεύομαι. Το ίδιο ισχύει και γι’ αυτή την περίπτωση. Είχα στο μυαλό μου κάποιους πολύ γενικούς στόχους όπως το να γνωρίσω μια άλλη κουλτούρα, να γνωρίσω άτομα από όλο τον κόσμο, να θέσω τον εαυτό μου σε ένα ξένο περιβάλλον και σίγουρα να συμβάλλω σε μία κοινωνία κάνοντας την καλύτερη!

 

  • Με ποια κριτήρια επέλεξες την Αίγυπτο;

Δεν είχα κριτήρια. Ήταν μια αστραπιαία απόφαση. Επιλέγοντας την όμως, είχα κατά νου ότι από την μια είναι μια χώρα που ακόμη πασχίζει να αναρρώσει από τις πληγές του εμφυλίου πολέμου κι από την άλλη άκουγα για άκρως δελεαστικά εξωτικά τοπία. Γνωρίζω ανθρώπους που έχουν επισκεφθεί την Αίγυπτο και μιλούν για μια μαγευτική χώρα με γραφικές τοπικές αγορές, καμήλες, έρημο, υπέροχες παραλίες κατάλληλες για κατάδυση, μούμιες και φυσικά για ένα από τα θαύματα του αρχαίου κόσμου, τις γνωστές σε όλους Πυραμίδες της Γκίζας. Και ναι, όλα αυτά ισχύουν απόλυτα αλλά για μένα ήταν κάτι πολύ παραπάνω. Μαγεύτηκα από την πρώτη στιγμή από τις παραδοσιακές αγορές, την ατέρμονη ενέργεια των Αιγυπτίων αλλά και από το γεγονός ότι είναι μια χώρα που χρειάζεται βοήθεια για να αποκατασταθεί η οικονομία και η φήμη της.

 

  • Με τι ακριβώς ασχολήθηκες στην Αίγυπτο; Ποιο ήταν το θέμα του προγράμματος και τι έκανες καθημερινά όσο έμεινες εκεί;

Ο ρόλος μου στον πρόγραμμα Global Volunteer που συμμετείχα ήταν να είμαι δασκάλα σε ένα καλοκαιρινό σχολείο. Πρακτικά αυτό που κάναμε ήταν ένα πρόγραμμα διαπολιτισμικότητας, πράγμα απαραίτητο σε μία κοινωνία που είναι τόσο κλειστή και κατά κύριο λόγο δεν δέχεται ερεθίσματα από το εξωτερικό. Καθημερινά αυτό που έκανα ήταν από την μία ό,τι πρακτικά κάνει μια δασκάλα για την φροντίδα και την διασκέδαση των παιδιών αλλά και ό,τι σχετίζεται με γνωστικό κομμάτι. Οι εβδομάδες χωρίζονταν ανά χώρα ώστε κάθε εθελοντής να αντιπροσωπεύει τη χώρα του και όλες οι δραστηριότητες να είναι σχετικές με την χώρα. Παράλληλα, τα παιδιά έκαναν άμεση εξάσκηση στην γνώση αγγλικών τους αφού κατευθείαν βρίσκονταν σε ένα περιβάλλον που ήταν υποχρεωμένα να επικοινωνούν με αγγλικά.

 

  • Τι διαφορετικό είδες στην Αίγυπτο που δε βλέπεις εδώ στην καθημερινή σου ζωή;

Τα πάντα ήταν διαφορετικά στην Αίγυπτο. Η κουλτούρα, το φαγητό, τα ωράρια, ο (ανύπαρκτος) κώδικας οδικής κυκλοφορίας, η γλώσσα και πολλά άλλα. Η εμπειρία μου ήταν ένας καθημερινός αγώνας προσαρμογής.

 

  • Υπήρξαν στιγμές οι οποίες σου έκαναν εντύπωση και σου έμειναν ουσιαστικά αξέχαστες; Θα ήθελες να μας μιλήσεις γι αυτές;

Όταν βιώνεις μια τόσο δυνατή εμπειρία το μόνο που εγγυώμαι είναι ότι θα έχεις άπειρες αξέχαστες ιστορίες να διηγηθείς μετά την επιστροφή σου. Όσον αφορά το πρόγραμμα μου κάθε μέρα ήταν ένα μάθημα. Η ενασχόληση με τα παιδιά σου δίνει τα μεγαλύτερα μαθήματα ζωής και δεν έχω να αναφέρω κάποια συγκεκριμένη ιστορία γιατί θα αδικήσω την σημασία των υπολοίπων. Από την άλλη, σχετικά με την σχέση που είχα με τους εθελοντές και τα μέλη της AIESEC, οφείλω να ομολογήσω ότι έχω αγαπημένη στιγμή. Ένα βράδυ που περάσαμε σε ένα βουνό στο Κάιρο. Mokattam το όνομα του. Ένα μέρος που περνάς όλο το βράδυ περιμένοντας να δεις το ξημέρωμα. Ειδικά όταν συνοδεύεται από καλή παρέα, λίγη καλή φραουλάδα και μια κιθάρα ε τότε ναι το σκηνικό γίνεται αξέχαστο!

 

  • Ποια ήταν η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετώπισες κατά τη διάρκεια της εμπειρίας σου;

Η μεγαλύτερη πρόκληση ήταν ο ίδιος μου ο φόβος. Ο φόβος εκείνος που δεν στηριζόταν κάπου συγκεκριμένα. Ο φόβος εκείνος για το άγνωστο που σχετίζεται κυρίως με τις στερεοτυπικές αντιλήψεις της κοινωνίας που τείνει να επηρεάζει πλέον ακόμη και τον τρόπο που σκεφτόμαστε και δρούμε.

 

  • Πιστεύεις η εμπειρία σου σε άλλαξε σαν άνθρωπο; Με ποιο τρόπο;

Η εμπειρία μου όχι μόνο με άλλαξε αλλά με διαμόρφωσε. Θα αναπτύξεις τα προσωπικά σου χαρακτηριστικά είπαν στην ενημέρωση…Κάτι το οποίο φαντάζει πολύ θεωρητικό και μακρινό γίνεται πραγματικότητα. Και κάπως έτσι πλάθεται μια καλύτερη εκδοχή του εαυτού σου και είσαι ευγνώμων για αυτό που σου προσέφερε η εμπειρία σου.

 

  • Πώς ήταν οι άνθρωποι που γνώρισες όσο ήσουν στην Αίγυπτο; Κρατάς επαφή μαζί τους;

Στην Αίγυπτο γνώρισα απίστευτα πολλούς ανθρώπους για να πω την αλήθεια. Καθένας από αυτούς ξεχωριστά- είτε επρόκειτο για άλλους εθελοντές είτε ακόμη και για τον θυρωρό της πολυκατοικίας μου- αποτέλεσε σημαντικό μέρος της εμπειρίας μου. Κάποιους δεν τους θυμάμαι καν, κάποιους τους αγάπησα τόσο πολύ που δεν πρόκειται να τους ξεχάσω ποτέ. Νιώθω πλέον ότι έχω φίλους σε όλο τον κόσμο . Κρατάω ακόμη επαφή με τα άτομα εκείνα που κέρδισαν μια πολύ ξεχωριστή θέση στην καρδιά μου και δεν τους είπα ποτέ αντίο γιατί συμφωνήσαμε στο ‘’Τα λέμε κάπου κάποτε’’. Και ποιος ξέρει; Ίσως τα όνειρα να γίνονται πραγματικότητα!

 

*Το Global Volunteer είναι μια ευκαιρία που δημιουργήθηκε μέσω της AIESEC η οποία στέλνει νέους ανθρώπους από 18-30 ετών στο εξωτερικό για 6-8 εβδομάδες με στόχο να γνωρίσουν περισσότερα για μια διαφορετική κουλτούρα, να μάθουν να συμβιώνουν με ανθρώπους οι οποίοι είναι εντελώς διαφορετικοί από αυτούς με τους οποίους αλληλεπιδράνε καθημερινά, να γίνουν πιο δημιουργικοί κι ευρηματικοί, αλλά κυρίως να γνωρίσουν καλύτερα τον εαυτό τους και να γίνουν καλύτεροι άνθρωποι.