Interviews| 6 Εβδομάδες στην Αίγυπτο

Η πρώτη πληροφορία που άκουσα για την AIESEC ήταν τα προγράμματα εθελοντισμού που στέλνουν νέους ανθρώπους στο εξωτερικό. Από εκείνη τη στιγμή είχε γεννηθεί μέσα μου η απορία, τι ακριβώς κάνει κάποιος που συμμετέχει σε ένα τέτοιο πρόγραμμα; Τι προκλήσεις μπορεί να αντιμετωπίσει; Τι του μένει στο τέλος; Πιστεύω πως πολλοί από εσάς έχετε την ίδια απορία, γι αυτό σήμερα έχουμε μαζί μας τη Θεοδώρα η οποία συμμετείχε σε ένα από τα προγράμματα της AIESEC πηγαίνοντας στην Αίγυπτο για 6 εβδομάδες. Ας ακούσουμε όμως τι έχει να μας πει η ίδια για την εμπειρία της.

 

  • Γεια σου Θεοδώρα! Τι κάνεις; Απ’ό,τι μου είπες έχεις ζήσει μια εμπειρία μέσω της AIESEC η οποία σου άλλαξε τη ζωή! Σήμερα θα μιλήσουμε γι αυτήν την εμπειρία όπου θα μας βοηθήσεις να καταλάβουμε καλύτερα τι ήταν αυτή η εμπειρία και πώς σε άλλαξε. Αρχικά θέλω να μας πεις με ποια αφορμή αποφάσισες να συμμετέχεις στο πρόγραμμα της AIESEC και να αφήσεις την πόλη σου για τόσο καιρό.

Για να πω την αλήθεια, η αιτία συμμετοχής μου στο πρόγραμμα ήταν η έντονη επιθυμία που είχα από πολύ μικρή ηλικία να συμμετέχω σε ένα πρόγραμμα εθελοντισμού στο εξωτερικό, αλλά και η θέληση μου να αλλάξω τα πράγματα εκείνα που με ενοχλούν γύρω μου. ‘’Be the change you want to see in the world’’ λένε. Ε έτσι κι έγινε! Η αφορμή ήταν απλά μια σύντομη ενημέρωση στο χώρο του πανεπιστημίου. Μου άρεσε η όλη ιδέα και το όραμα της AIESEC, οπότε πείστηκα ακόμη πιο εύκολα λέγοντας στον εαυτό μου ένα απλό ‘’γιατί όχι;’’.

 

  • Ποιοι ήταν οι στόχοι σου και τι ήθελες να πετύχεις μέσω του εθελοντισμού σε μια άλλη χώρα;

Σαν άνθρωπος είμαι συνηθισμένη να μην θέτω προσδοκίες ώστε να μην απογοητεύομαι. Το ίδιο ισχύει και γι’ αυτή την περίπτωση. Είχα στο μυαλό μου κάποιους πολύ γενικούς στόχους όπως το να γνωρίσω μια άλλη κουλτούρα, να γνωρίσω άτομα από όλο τον κόσμο, να θέσω τον εαυτό μου σε ένα ξένο περιβάλλον και σίγουρα να συμβάλλω σε μία κοινωνία κάνοντας την καλύτερη!

 

  • Με ποια κριτήρια επέλεξες την Αίγυπτο;

Δεν είχα κριτήρια. Ήταν μια αστραπιαία απόφαση. Επιλέγοντας την όμως, είχα κατά νου ότι από την μια είναι μια χώρα που ακόμη πασχίζει να αναρρώσει από τις πληγές του εμφυλίου πολέμου κι από την άλλη άκουγα για άκρως δελεαστικά εξωτικά τοπία. Γνωρίζω ανθρώπους που έχουν επισκεφθεί την Αίγυπτο και μιλούν για μια μαγευτική χώρα με γραφικές τοπικές αγορές, καμήλες, έρημο, υπέροχες παραλίες κατάλληλες για κατάδυση, μούμιες και φυσικά για ένα από τα θαύματα του αρχαίου κόσμου, τις γνωστές σε όλους Πυραμίδες της Γκίζας. Και ναι, όλα αυτά ισχύουν απόλυτα αλλά για μένα ήταν κάτι πολύ παραπάνω. Μαγεύτηκα από την πρώτη στιγμή από τις παραδοσιακές αγορές, την ατέρμονη ενέργεια των Αιγυπτίων αλλά και από το γεγονός ότι είναι μια χώρα που χρειάζεται βοήθεια για να αποκατασταθεί η οικονομία και η φήμη της.

 

  • Με τι ακριβώς ασχολήθηκες στην Αίγυπτο; Ποιο ήταν το θέμα του προγράμματος και τι έκανες καθημερινά όσο έμεινες εκεί;

Ο ρόλος μου στον πρόγραμμα Global Volunteer που συμμετείχα ήταν να είμαι δασκάλα σε ένα καλοκαιρινό σχολείο. Πρακτικά αυτό που κάναμε ήταν ένα πρόγραμμα διαπολιτισμικότητας, πράγμα απαραίτητο σε μία κοινωνία που είναι τόσο κλειστή και κατά κύριο λόγο δεν δέχεται ερεθίσματα από το εξωτερικό. Καθημερινά αυτό που έκανα ήταν από την μία ό,τι πρακτικά κάνει μια δασκάλα για την φροντίδα και την διασκέδαση των παιδιών αλλά και ό,τι σχετίζεται με γνωστικό κομμάτι. Οι εβδομάδες χωρίζονταν ανά χώρα ώστε κάθε εθελοντής να αντιπροσωπεύει τη χώρα του και όλες οι δραστηριότητες να είναι σχετικές με την χώρα. Παράλληλα, τα παιδιά έκαναν άμεση εξάσκηση στην γνώση αγγλικών τους αφού κατευθείαν βρίσκονταν σε ένα περιβάλλον που ήταν υποχρεωμένα να επικοινωνούν με αγγλικά.

 

  • Τι διαφορετικό είδες στην Αίγυπτο που δε βλέπεις εδώ στην καθημερινή σου ζωή;

Τα πάντα ήταν διαφορετικά στην Αίγυπτο. Η κουλτούρα, το φαγητό, τα ωράρια, ο (ανύπαρκτος) κώδικας οδικής κυκλοφορίας, η γλώσσα και πολλά άλλα. Η εμπειρία μου ήταν ένας καθημερινός αγώνας προσαρμογής.

 

  • Υπήρξαν στιγμές οι οποίες σου έκαναν εντύπωση και σου έμειναν ουσιαστικά αξέχαστες; Θα ήθελες να μας μιλήσεις γι αυτές;

Όταν βιώνεις μια τόσο δυνατή εμπειρία το μόνο που εγγυώμαι είναι ότι θα έχεις άπειρες αξέχαστες ιστορίες να διηγηθείς μετά την επιστροφή σου. Όσον αφορά το πρόγραμμα μου κάθε μέρα ήταν ένα μάθημα. Η ενασχόληση με τα παιδιά σου δίνει τα μεγαλύτερα μαθήματα ζωής και δεν έχω να αναφέρω κάποια συγκεκριμένη ιστορία γιατί θα αδικήσω την σημασία των υπολοίπων. Από την άλλη, σχετικά με την σχέση που είχα με τους εθελοντές και τα μέλη της AIESEC, οφείλω να ομολογήσω ότι έχω αγαπημένη στιγμή. Ένα βράδυ που περάσαμε σε ένα βουνό στο Κάιρο. Mokattam το όνομα του. Ένα μέρος που περνάς όλο το βράδυ περιμένοντας να δεις το ξημέρωμα. Ειδικά όταν συνοδεύεται από καλή παρέα, λίγη καλή φραουλάδα και μια κιθάρα ε τότε ναι το σκηνικό γίνεται αξέχαστο!

 

  • Ποια ήταν η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετώπισες κατά τη διάρκεια της εμπειρίας σου;

Η μεγαλύτερη πρόκληση ήταν ο ίδιος μου ο φόβος. Ο φόβος εκείνος που δεν στηριζόταν κάπου συγκεκριμένα. Ο φόβος εκείνος για το άγνωστο που σχετίζεται κυρίως με τις στερεοτυπικές αντιλήψεις της κοινωνίας που τείνει να επηρεάζει πλέον ακόμη και τον τρόπο που σκεφτόμαστε και δρούμε.

 

  • Πιστεύεις η εμπειρία σου σε άλλαξε σαν άνθρωπο; Με ποιο τρόπο;

Η εμπειρία μου όχι μόνο με άλλαξε αλλά με διαμόρφωσε. Θα αναπτύξεις τα προσωπικά σου χαρακτηριστικά είπαν στην ενημέρωση…Κάτι το οποίο φαντάζει πολύ θεωρητικό και μακρινό γίνεται πραγματικότητα. Και κάπως έτσι πλάθεται μια καλύτερη εκδοχή του εαυτού σου και είσαι ευγνώμων για αυτό που σου προσέφερε η εμπειρία σου.

 

  • Πώς ήταν οι άνθρωποι που γνώρισες όσο ήσουν στην Αίγυπτο; Κρατάς επαφή μαζί τους;

Στην Αίγυπτο γνώρισα απίστευτα πολλούς ανθρώπους για να πω την αλήθεια. Καθένας από αυτούς ξεχωριστά- είτε επρόκειτο για άλλους εθελοντές είτε ακόμη και για τον θυρωρό της πολυκατοικίας μου- αποτέλεσε σημαντικό μέρος της εμπειρίας μου. Κάποιους δεν τους θυμάμαι καν, κάποιους τους αγάπησα τόσο πολύ που δεν πρόκειται να τους ξεχάσω ποτέ. Νιώθω πλέον ότι έχω φίλους σε όλο τον κόσμο . Κρατάω ακόμη επαφή με τα άτομα εκείνα που κέρδισαν μια πολύ ξεχωριστή θέση στην καρδιά μου και δεν τους είπα ποτέ αντίο γιατί συμφωνήσαμε στο ‘’Τα λέμε κάπου κάποτε’’. Και ποιος ξέρει; Ίσως τα όνειρα να γίνονται πραγματικότητα!

 

*Το Global Volunteer είναι μια ευκαιρία που δημιουργήθηκε μέσω της AIESEC η οποία στέλνει νέους ανθρώπους από 18-30 ετών στο εξωτερικό για 6-8 εβδομάδες με στόχο να γνωρίσουν περισσότερα για μια διαφορετική κουλτούρα, να μάθουν να συμβιώνουν με ανθρώπους οι οποίοι είναι εντελώς διαφορετικοί από αυτούς με τους οποίους αλληλεπιδράνε καθημερινά, να γίνουν πιο δημιουργικοί κι ευρηματικοί, αλλά κυρίως να γνωρίσουν καλύτερα τον εαυτό τους και να γίνουν καλύτεροι άνθρωποι.

Stories|Η απόφαση που άλλαξε την καθημερινότητα μου.

Αν έπρεπε να χρησιμοποιήσεις μια λέξη για να περιγράψεις τη μεγαλύτερη εμπειρία που έχεις ζήσει στη φοιτητική σου ζωή ποια θα ήταν αυτή; Για μένα δε θα ήταν ακριβώς λέξη, θα ήταν ένα όνομα, ένας οργανισμός με χιλιάδες άτομα, προσωπικότητες, χαμόγελα και ιστορίες πίσω από αυτόν. Για να γίνει πιο κατανοητό όμως, θα αφηγηθώ μια ιστορία, τη δική μου.

Όλα ξεκίνησαν το Σεπτέμβριο, όταν πήρα μια απόφαση, να κάνω κάτι διαφορετικό με τη φοιτητική μου ζωή και την καθημερινή ρουτίνα μου. Είχα ακούσει για έναν οργανισμό ο οποίος υπάρχει στο πανεπιστήμιο μου και προσφέρει ευκαιρίες, οι οποίες μπορούν αφενός να με κάνουν καλύτερο άνθρωπο και αφετέρου να μου ανοίξουν πολλές πόρτες που θα με κάνουν πιο αποδοτική στη ζωή μου και στο δρόμο που θέλω να ακολουθήσω, βελτιώνοντας παράλληλα την κοινωνία της πόλης μου και σε μεγαλύτερη κλίμακα, τον κόσμο στον οποίο ζω. Για μένα αυτό ήταν κάτι τεράστιο και ανυπομονούσα να μάθω περισσότερα.

Μπήκα στον οργανισμό χωρίς να γνωρίζω πολλά κι επέλεξα να παρακολουθήσω ένα συνέδριο στο οποίο θα λυνόταν οι απορίες μου σχετικά με το τι ακριβώς θα κάνω, πώς θα αναπτυχθώ και ποιος θα είναι ο ρόλος μου στη βελτίωση του κόσμου. Στην αρχή ήμουν πολύ επιφυλακτική καθώς δε μπορούσα να φανταστώ πως είναι δυνατόν μια φοιτήτρια να συμβάλει σε κάτι τόσο μεγάλο, στη συνέχεια όμως οι ενδοιασμοί μου άρχισαν σιγά σιγά να αποδυναμώνονται ενώ το όραμα του οργανισμού και οι τρόποι επίτευξης αυτού άρχιζαν να ξεδιπλώνονται.

Η AIESEC λοιπόν, στοχεύει στην παγκόσμια ειρήνη, όχι απλά με την έννοια του να μην υπάρχουν πόλεμοι, αλλά ο κάθε άνθρωπος να βρίσκεται σε ειρήνη με τον εαυτό του έτσι ώστε να μην έχει λόγο, να μην έχει τίποτα μέσα του που να του δημιουργεί την ανάγκη να βλάψει κάποιον άλλο. Η AIESEC επίσης στοχεύει στη μεγιστοποίηση των ανθρώπινων δυνατοτήτων, δηλαδή στην εξέλιξη του κάθε ανθρώπου προς την καλύτερη εκδοχή του εαυτού του και στη δημιουργία ανθρώπων οι οποίοι είναι αρχικά κύριοι του εαυτού τους και ικανοί να ηγηθούν άλλους ανθρώπους και να τους εξελίξουν κι αυτούς με τη σειρά τους.

Την πρώτη μέρα του συνεδρίου ήμουν τόσο απίστευτα ενθουσιασμένη με την απόφαση μου να κάνω κάτι διαφορετικό, με τα όσα έβλεπα γύρω μου και με τα ερεθίσματα που έπαιρνα από παντού, ένιωθα τόση ενέργεια από τους ανθρώπους που είχα γύρω μου που δε μπορούσα να πιστέψω γιατί δεν είχα ψάξει νωρίτερα στο πανεπιστήμιο ή στη ζωή μου να βρω κάτι τέτοιο. Πάντα θεωρούσα πως αν κι έχω κάποιες ικανότητες και κάποια χαρακτηριστικά τα οποία με διαφοροποιούν από τους άλλους δεν ήμουν κάτι ιδιαίτερο, πως δεν είχα τη δύναμη να αλλάξω τον κόσμο, αλλά στην AIESEC βρήκα κίνητρο και αφορμή να τα ενεργοποιήσω, να τα εξελίξω και να τα χρησιμοποιήσω στην πράξη.

Βρήκα κίνητρο να αρχίσω να δουλεύω για τη βελτίωση του εαυτού μου και του κόσμου, αλλά ακόμη δεν είχα ξεκάθαρο στο μυαλό μου το πως θα συνέβαλλα εγώ με το δικό μου λιθαράκι στο όραμα του οργανισμού, μα οι AIESECers δε με άφησαν έτσι.

Τη δεύτερη μέρα έμαθα πως η AIESEC λειτουργεί προσφέροντας εμπειρίες ανταλλαγής φοιτητών εντός του δικτύου της, το οποίο αποτελείται από 127 χώρες, με σκοπό τη διαπολιτισμική κατανόηση και την ανάπτυξη των χαρακτηριστικών που κάνουν κάποιον ικανό ηγέτη, leader όπως λέμε στον οργανισμό. Τα στοιχεία αυτά είναι το να είσαι πολίτης του κόσμου, να έχεις γνώση του εαυτού σου, να ενδυναμώνεις τους ανθρώπους γύρω σου και να βρίσκεις λύσεις στα προβλήματα που σου παρουσιάζονται χωρίς να τα παρατάς. Αυτά εξελίσσονται κατά τη διάρκεια των ανταλλαγών, στις οποίες ο φοιτητής βρίσκεται σε μια άλλη χώρα, σε ένα περιβάλλον διαφορετικό από αυτό που έχει συνηθίσει και καλείται να δουλέψει με άλλους ανθρώπους σε σχολεία, νέες επιχειρήσεις, ΜΚΟ, εταιρίες, κέντρα δημιουργικής απασχόλησης παιδιών και πολλά άλλα περιβάλλοντα τα οποία τον προετοιμάζουν για τη μετέπειτα ζωή του δίνοντας του δυνατές εμπειρίες που του αλλάζουν τη ζωή.

Για να μπορέσει όμως ο κάθε νέος να ζήσει μια τέτοια εμπειρία, χρειάζονται άνθρωποι για να δημιουργήσουν αυτές τις ευκαιρίες. Αυτός επρόκειτο να ήταν και ο δικός μου ρόλος σε αυτή τη διαδικασία σαν νέο μέλος του οργανισμού, να βάλω τα δυνατά μου δηλαδή, να βγω εκεί έξω και να κάνω κάτι που δεν έχω ξανακάνει : να εξηγήσω σε ανθρώπους οι οποίοι όπως κι εγώ δεν είχαν ακούσει ξανά για την AIESEC και να τους δώσω το ερέθισμα να δοκιμάσουν κάτι διαφορετικό, να φέρουν έναν νέο άνθρωπο από κάποια άλλη χώρα και να τον εντάξουν στην καθημερινότητα τους για 6-8 εβδομάδες. Κι αυτό έκανα. Είναι απίστευτο να ξέρεις πως έχεις τη δυνατότητα να επηρεάσεις τη ζωή κάποιου άλλου ανθρώπου και είναι κάτι τεράστιο το οποίο ένιωσα πρακτικά μέσα στον οργανισμό. Γι αυτό και συνεχίζω να παίρνω αποφάσεις που θα βελτιώσουν την καθημερινότητα μου και κατ’επέκταση τη ζωή μου.

Για μένα η AIESEC, αν και την έχω βιώσει πολύ λίγο σε σχέση με άλλους ανθρώπους που γνωρίζω, είναι το πιο μεγάλο κομμάτι της καθημερινότητας μου που μου δίνει κίνητρο κι έμπνευση να πάω όλο και πιο μπροστά, όλο και πιο ψηλά, να είμαι περήφανη για τις αποφάσεις μου και να έχω πάθος γι αυτό που κάνω καθώς επίσης και πείνα για περισσότερα. Γι αυτό είμαι εδώ. Γι αυτό και θα συνεχίσω να είμαι εδώ.